Two moon landing missions show the spaceflight struggle is real

Két holdra szállási küldetés bizonyítja, hogy az űrrepülés küzdelme valós

Japán az ötödik nemzet lett, amely leszállt a Holdra, de a nap dönthet arról, mennyi élet marad a küldetésben.

A Japan Aerospace Exploration Agency – a NASA japán megfelelője, ismert JAXA néven – bejelentette, hogy a robot űrszondájuk túlélte a leszállást a Hold felszínén január 20-án, éjfélkor. Azonban az, hogy mennyi ideig tudnak majd a földi irányítók kommunikálni a leszállóegységgel, attól függ, hogy a napelemei elkezdik-e termelni az elektromosságot, mondták az űrügynökség vezetői.

Akkoriban az SLIM űreszköz – amely a Smart Lander for Investigating the Moon rövidítése – csupán az akkumulátorának erejére támaszkodott, melynek már csak néhány órányi kapacitása maradt. A csapat szerint a nap szögének változása még megfordíthatja a küldetés sorsát.

„Még ha az akkumulátor lemerül és az SLIM teljesen elveszíti az energiát is, ha a panel elkapja a napfényt, akkor újraindul,” mondta Hitoshi Kuninaka, a JAXA általános igazgatója egy tolmács segítségével. „Ebben az esetben képesek leszünk újra elindítani az SLIM működését.”

Az SLIM küldetés a Tanegashima Űrközpontból indult Japánból 2023. szeptember 7-én. Négy hónappal később a személyzet nélküli űrszonda a Hold közel oldalán fekvő Shioli-kráter lejtőjén tűnik úgy, hogy landolt.

A JAXA ezt a helyet választotta, mert ami azt tudná elárulni a tudósoknak a Hold keletkezéséről. Az egyik vezető elmélet szerint a Hold akkor jött létre, amikor valami óriási ütközött a Földdel. Ha ez igaz, akkor a Hold köpenyének nagy része hasonló lehet a földi kövekhez. A csillagászok szerint néhány kilökött holdkőzeti darabot közel találhatunk a felszínhez a kráternél, így ez további kutatásra szolgálhatna mintául.

A küldetés célja az úgynevezett „pontos leszállás” bemutatása volt, amelynek pontossága kevesebb mint 100 yard, egy a Holdra szállások tekintetében példátlan precizitás. A legtöbb leszállási célterület több négyzetmérföldnyi nagyságú. Ezt a hőstettet azzal érte el az űreszköz, hogy egy fényképek összevetésén alapuló technológiával rendelkezett, hogy meghatározható legyen a helyzete. Az egyeztető algoritmusnak csak néhány másodperc feldolgozási időre van szüksége, mondták az ügynökség hivatalosai. Még nem világos, hogy ez a terv szerint működött-e, de a JAXA szándékában áll a következő héten több információt nyújtani a nyilvánosságnak.

Shioli Crater on the moon

Úgy gondolják, hogy a JAXA űreszköze a Hold közel oldalán található Shioli-kráternél lehet.
Forrás: NASA / LRO

A holdra szállás egy nappal egy sikertelen amerikai cég holdra szálló űreszköze után történt, amely visszatért a Föld légkörébe és darabokra tört a déli Csendes-óceán felett. Az Astrobotic Technologies Peregrine leszállóegysége, mely más egyéb terhek mellett NASA eszközöket is szállított, 10 napig repült az űrben, de soha nem érte el a Hold körüli pályát, egy súlyos üzemanyagszivárgás miatt, amit az első repülési nap felfedeztek.

Egy külön sajtótájékoztatón az Astrobotic vezérigazgatója, John Thornton azt mondta, hogy ő úgy gondolja, egy hibás szelep vezethetett nyomás általi töréshez az üzemanyagtartályban.

A NASA az Astroboticot választotta ki több beszállító egyikeként a Hold kereskedelmi teher-küldetései kezdeményezésére, amellyel a célja a Hold felderítése a következő néhány évben. A cég volt az első, amely megkísérelte azt a negyed-millió mérföldes utazást a Holdra.

A program magánvállalatokkal szerződött, hogy segítsenek szállítani a teherárukat, kísérleteket végezni, új technológiákat bemutatni, valamint visszaküldeni a létfontosságú adatokat. Ezeknek a szerződéseknek a segítségével az amerikai űrügynökség rendszeres holdküldetéseket kíván létrehozni, hogy felkészüljön az Artemis űrhajósok Holdra küldésére.

Körülbelül 60 év telt el az első személyzet nélküli holdra szállások óta, de a leszállás még mindig nehéz kihívást jelent. A Hold exoszférája – egy nagyon vékony légkör, amelyet alig tart meg a Hold gravitációja – gyakorlatilag nem nyújt ellenállást az űreszköznek, miközben közelít a föld felé. Továbbá, nincsenek GPS rendszerek a Holdon, amelyek segítenének az űrhajónak megtalálni a leszállási helyét.

Évtizedekig senki sem tűnt érdeklődőnek a Hold felszínére való visszatérés iránt, de ez az utóbbi években megváltozott a NASA Artemis kampányának köszönhetően. Több nemzet és magánvállalat is célba vette a Hold déli pólusát, főként a jég miatt, ami ott található az állandó árnyékban lévő kráterekben. A természetes erőforrás keresett, mert biztosíthatna ivóvizet, oxigént és rakétahajtóanyagot a jövőbeli küldetésekhez.

Japán holdra szállása előzte meg India sikeres tavalyi évét, amikor a Chandrayaan-3 űreszközét a Hold déli pólus régióján helyezte el. Egyéb országok, amelyek megvalósították az utazást, magukban foglalják a volt Szovjetuniót, az Egyesült Államokat és Kínát.

Eddig még egyetlen magánvállalatnak sem sikerült megtennie az utat vagy landolni baleset nélkül. Egyelőre azonban a NASA nem vesztette el a bizalmát a kereskedelmi partnerekben a Holdra jutás kapcsán, mondta Joel Kearns, a felfedezésért felelős helyettes társigazgató.

„A kudarc gyakran a sikerhez vezető út része, és egy újonnan kifejlesztett űreszköz repítése és leszállása a Hold körül az űrben rendkívül nehéz,” mondta Kearns. „Egy olyan kockázati hozzáállást fogadunk el, amelyben tudjuk, hogy az új cégek innoválnak, próbára teszik a határokat, és mi mindannyian tanulunk és fejlődünk minden egyes repüléstől.”