'Shortcomings' review: Messy, rock-bottom characters make Randall Park's comedy

Hiányosságok kritika: Randall Park vígjátékában a rendetlen, padlón lévő karakterek okozzák a fő vonzerőt

Shortcomings egy film a filmen belül kezdődik. Megismerkedünk Wong asszonnyal (Everything Everywhere All At Once című film Stephanie Hsu-ja), egy nővel drága sárga ruhában, éppen amikor egy penthouse lakásra leadott kérelmét elutasítják. Másodpercekkel később férje, aki öltönyt visel (M3GAN című film Ronny Chiengje), megveszi az egész épületet, ami szenvedélyes csókot vált ki a kettőjük között, miközben az új luxusotthonukba tartó liftben utaznak. Tűzijátékok robbannak, mesebeli zene szólal meg, és egy címkeret jelenti ki, hogy ez „csupán a kezdet…”

Az East Bay Ázsiai-Amerikai Filmfesztivál egy elragadtatott közönsége jelenik meg. Mindenki felugrik, hogy állva tapsoljon, kivéve egy megvető férfit. Az a férfi Ben Tanaka (Justin H. Min), és ő lesz a misztropikus vezetőnk Randall Park fergeteges rendezői debütálásában, amelyet Adrian Tomine grafikus regénye alapján készített.

Miközben Ben körül mindenki áradozik a filmről, elismerve, hogy „kicsit csillogó, de a mienk”, ő csak egy gyenge kijelentést tud felhozni, hogy az „egy nagy esemény” volt. Később a barátnőjének és a fesztivál szervezőjének, Mikónak (Ally Maki) mondja, hogy egyszerűen nem bírja elviselni a „túlzó, főáramú” romantikus komédiát, amit éppen végignéztek, ami, igen, éles hasonlóságot mutat a Crazy Rich Asians című filmre. Tényleg győzelem az ázsiai-amerikai képviselet számára, ha ez a film az, amit a közösség megünnepli?

Ben – aki maga is küzdő filmes, valamint hivatalos filmrajongó – sokkal inkább szeretné, ha az ázsiai karakterek hibásak lennének a filmekben, mint ő maga és mindenki, akit ismer. Ez egy kissé metaszintű kérés, mivel a Shortcomings, maga is egy „esemény” az ázsiai-amerikai képviseletnek, túlságosan boldogan teljesít. Karakterei rendetlenek, önzőek és gyakran csak hüvelykujjnyira vannak az alja elérésétől, és egyik sem jobban, mint Ben. És itt rejlik az egyik legérdekesebb feszültség a Shortcomings-ben: Ben annyira elszánt abban, hogy hibás karaktereket szeretne látni, de semmi szándéka sincs a saját hibáinak szembenézni.

A Shortcomings Benje egy bunkó, aki nem ismeri el a hibáit – és nem tudjuk levenni róla a szemünket.

Egy férfi és egy nő egy zsúfolt mozgó előcsarnokában.

Ally Maki és Justin H. Min a „Shortcomings” című filmben.
Credit: Sony Pictures Classics

A Shortcomings első perceiben Park és Tomine, aki a forgatókönyvet írta, ránk zúdítják Ben sok, nagyon sok vörös zászlaját. Egyrészt még csak nem is tudja színlelni az érdeklődését a film iránt, vagy Miko munkájának a fesztiválon. Amikor a képviseletről szóló trécselésük egy teljes érvelésig fajul, akkor ő lekicsinyli és őrültnek hívja őt. Később megtudjuk, hogy Bennek van egy típusa, és ez a típus „szőke fehér nők”. Az ő hajlandósága annak megvitatására Mikoval vagy annak megértésére, hogy miért terhelheti meg őt ez, világosan jelzi, hogy ez a kapcsolat már egy ideje bizonytalan, és már régóta az.

Így, amikor Mikónak egy gyakornoki lehetősége nyílik New Yorkban, a közöttük lévő távolság éppen az, amire szükségük lehet. Elhatározzák, hogy szünetet tartanak – egy kifejezés, ami majdnem stratégiának tűnik nyitottságával. Amikor Ben magára marad, azonnal úgy veszi, hogy ez egy szabad utalvány arra, hogy olyan fehér nőket keressen, mint a mozi dolgozója, Autumn (Tavi Gevinson) és a posztgraduális hallgató, Sasha (Debby Ryan). Az eredmények gyakran mélységesen kínosak, beleértve a túlzottan merész művészetek látszólagos elismerését és a fetisizmus valamint az interethnikai kapcsolatok nyilvános percepciójáról szóló beszélgetéseket. A Shortcomings kerüli a világos megoldásokat ezeken a kérdéseken, elégedett hagyni a beszélgetéseket, hogy magukért beszéljenek.

De a közös szál mindezen beszélgetésekben Ben maga, aki egy rendetlen, gyakran képmutató vezető marad, akár egy rosszul tervezett kikapcsolást kísérel meg, vagy lóg a legjobb barátjával, Alice-szal (Joy Ride című film Sherry Cola). Bár egyértelműen nem egy „szerethető” főszereplő, egyszerűen nem tudjuk levenni róla a szemünket. Min ábrázolása Ben saját márkás bunkóságáról bizonyíték a Shortcomings hiper-specifikus karakterábrázolására, amit Alice-ban is látunk. És amennyire nem értünk egyet ezeknek a karaktereknek a tetteivel, azonnal felismerjük, milyen valóságosak, és ebben az értelemben, szurkálni tudunk értük, hogy jobbítsák magukat.

Kicsit bizonytalankodás után a Shortcomings megtalálja az útját.

Egy férfi és egy nő kinéz egy kávézó ablakán, melynek kékes tégla a külső része.

Sherry Cola és Justin H. Min a „Shortcomings” című filmben.
Credit: Sony Pictures Classics

A Shortcomings több jelenetet igényel, hogy megszilárdítsa ritmusát és hangulatát, de egyszer megtalálja, egy életdarab komédiát kínál, ami visszafogott, fintorgesetett vicceket részesít előnyben a kacagtató zavargásokkal szemben. A legtöbb részben, Tomine párbeszéde nagyon természetes, segít megszilárdítani a film otthonosságát. Kétségtelen, hogy a Shortcomings legjobb jelenetei Ben és Alice között vannak: Min és Cola olyan könnyedén ütik a párbeszédet, hogy kétséget kizáróan két rokonlélek. A Shortcomings különösen lendületet vesz a harmadik felvonásban, amikor egy váratlan küldetés furcsa körülmények között egyesíti őket.

A film kezdete sugallja, hogy Miko a Shortcomings hármas főszereplőinek harmadik pontja, de sajnos, ő nem kap ugyanolyan kezelést vagy specifikációs szintet, mint Ben vagy Alice. Ennek részben szándékos: Az ő helyzete New Yorkban van a film nagy részében, miközben a cselekmény a Bay Area-ban marad. Mégis a távollétében ő egy üres vászon lesz Ben saját szorongásainak és a változás félelmeinek, és bármely későbbi érv rá részéről, szenvedélyesen előadva Maki által, inkább Ben élettanításaként olvasható.

Ettől függetlenül a karakterábrázolás gyengesége ellenére a Shortcomings marad egy egyébként erős rendezői debütálás Park számára. Ha Ben nézné a Shortcomingst, lehet, hogy nem feltétlenül tetszene neki, amit róla mond. Azonban nem tagadhatná, hogy a karakterek rendelkeznek vonzó hibákkal – és ez végül lesz a film főereje.

A Shortcomings most streamelhető a Netflixen.

UPDATE: 2023. augusztus 4., 9:47 EDT A Shortcomings kritikáját a Tribeca Filmfesztiválról június 11-én adtuk.