Amazon scraps plans to acquire Roomba-maker iRobot

Amazon lemond a Roomba-gyártó iRobot megvételének tervéről

Bajban van a Roomba?

Hétfőn az Amazon bejelentette, hogy visszavonja terveit az iRobot – a fogyasztói háztartási elektronikai termékekről, elsősorban robotporszívóiról ismert vállalat – felvásárlására.

Az e-kereskedelmi óriás döntése, hogy visszalép az előzőleg bejelentett 1,7 milliárd dolláros felvásárlástól az Európai Unió szabályozóinak ellenvetései miatt történt. A cég azonban az Egyesült Államokban is problémákkal nézett szembe az FTC-vel az üzlet kapcsán.

A Mashable korábban beszámolt a felhasználói adatvédelmi aggályokról. Az Amazon és az iRobot közötti üzletből világossá vált, hogy az Alexa hangasszisztens integrációs funkciója jelentős szerepet kapna egy Amazon tulajdonában lévő Roombában. A szabályozókat aggasztotta az a lehetőség, hogy az Amazon e technológia segítségével adatokat gyűjthet a felhasználók otthonairól.

Továbbá aggályokat vetettek fel a versenyjogi problémák is. A szabályozók attól tartottak, hogy az Amazon ki tudná szorítani a konkurenciát a smart home piacról. Például nehéz lenne a Roomba versenytársaiknak versenyezni az Amazonon, ha a cég előnyben részesítheti saját sorozatú okos robotporszívóit másokkal szemben a piacterén.

Rossz hírek az iRobot számára

Az Amazon jól fog teljesíteni a megállapodás megszűnését követően. Ugyanakkor ez nem mondható el az iRobotról. Amikor az Amazon először bejelentette szándékát a Roomba gyártó felvásárlására 2022 augusztusában, egyfajta mentőövként tekintettek az üzletre az iRobot számára. (Az Amazon eredeti 1,7 milliárd dolláros ajánlatát követően a cég csökkentette a vételárat 1,4 milliárd dollárra, miután az iRobot további adósságállományt vett fel.)

Az iRobot nehézségekkel küzd a járvány utáni időszakban. A Roomba hirtelen és éles népszerűségi löketet kapott a 2020-as COVID-19 karantén alatt. Mivel annyi ember volt otthon, fellendülésbe jött a háztartási gépek ipara.

A Bloomberg rámutatott a jelentésében, hogy az iRobot 2005-ös tőzsdére lépése óta nyereséges. Azonban az iRobot sajtóközleményében, követően, hogy az Amazon leállította az üzletet, a cég arra számít, hogy 2023 negyedik negyedévében „265 és 285 millió dollár közötti” üzemeltetési veszteséget könyvel el.

És ez nem az egyetlen kellemetlen hír, ami az iRobotnak az Amazon döntése óta érkezett.

Az iRobot bejelentette, hogy mintegy 350 állást, azaz munkaerőállományának körülbelül 31%-át megszünteti átszervezési tervének részeként. Emellett az iRobot társalapítója és vezérigazgatója, Colin Angle közölte, hogy lemond a vállalatnál betöltött szerepéről.

A hírek nyomán az iRobot részvényeinek árfolyama 2009 óta a legalacsonyabb szintre esett.

Nem világos, mi vár az iRobotra a jövőben. A vállalat messze a globális piacvezető a robotporszívók terén. Azonban piaci részesedése az évek során csökkenő tendenciát mutat, mivel fokozódik a verseny az iparágban.