NASA captured this enormous sunspot group in images

A NASA ezt a hatalmas napfoltcsoportot képekben örökítette meg.

A NASA tudósai, akik a Napot tanulmányozzák, felfedeztek egy hatalmas, sötétedett foltcsoportot a csillag közepén, mely a Földről 92 millió mérföldről is látható.

Az úgynevezett napfoltok talán csupán apró pöttyöknek tűnnek innen a Nap felszínén, de valójában bolygóméretűek lehetnek, erős mágneses mezővel rendelkeznek – ezek akár ezerszer erősebbek is lehetnek, mint a Föld mágneses mezeje. A foltok sötétnek látszanak, mert sokkal hűvösebbek a Nap környező részeinél.

„Ha van napeclipsz-szemüveged és jó a látásod, akkor nagyítás nélkül is láthatod” – mondta az amerikai űrügynökség a X-en, amit korábban Twitternek hívtak. A NASA ezt követően azonnal emlékeztette az embereket, hogy soha ne nézzenek közvetlenül a Napra a megfelelő napszemüvegek nélkül.

Számos követő megjegyezte, hogy látták az új napfoltcsoportot, amely általában napokig vagy hetekig látható, mielőtt eltűnik. A NASA Solar Dynamics Observatory nyomon követi a csoportosulást, valós idejű képekkel a Napról.

A Föld viharszezonhoz hasonlóan a Nap is 11 évente ismétlődő időjárási ciklust tapasztal. A ciklus elején és végén tevékenysége a legnyugodtabb. De a napsugárzás fokozódik, csúcsra emelkedve a ciklus közepén, ami óriási kitöréseket okoz a Napon.

Ebben a ciklusban a Nap tevékenysége hamarosan csúcsosodni fog, közel a 2025 közepére várható maximális pontjához. Ezért gyakrabban számolnak be a napszélrobbanásokról és a koronai tömegkitörésekről – plazmáról, amely a Nap külső légköréből, a koronából lövell ki – a hírekben. Számos amerikai állampolgárnak lesz ritka lehetősége néhány percre szabad szemmel megtekinteni ezt a türelmetlenebb változatát a koronának az április 8-ai teljes napfogyatkozás alatt.

NASA studying sunspots on the sun

A napfoltok olyan területeken alakulnak ki a Nap felszínén, ahol a mágneses mezők különösen erősek.
Credit: NASA / SDO / AIA / HMI / Goddard Space Flight Center

„Ez az űridőjárás hurrikán szezonjával ér fel. Éppen egy újabbba lépünk bele” – mondta korábban Mark Miesch, a Nemzeti Óceán- és Légkörkutató Hivatal Space Weather Prediction Center tudósa a Mashablenek.

A napfoltok olyan területeken alakulnak ki a Nap felszínén, ahol a mágneses mezők különösen erősek. A napfoltok közelében a mágneses mezővonalak gyakran összekuszálódnak. Ez hirtelen robbanásokat okozhat napkitörés formájában, amely sugárzás töredéként száguld az űrbe a Föld felé.

A nap tudósainak korlátozott képessége van az „űridőjárás” események előrejelzésére, de tanulmányozzák a Napot, hogy jobban megértsék a heves napkitöréseket és azok hatásait a Földre. A Föld erős és hatalmas mágneses mezeje valamint légköre óvják az embereket azok hatásaitól. A mezőt, amelyet a bolygó magjában zubogó töltött folyékony vas hoz létre, a Napról érkező töltött napszelek taszítják el – „pont úgy, mint ahogy az esernyő működik egy esőzésben” – mondja a NASA.

Hawaiian telescope capturing sunspots

A foltok, amelyeket napfoltoknak nevezünk, lehetnek bolygó méretű speckók is a Nap felszínén.
Credit: NSF / AURA / NSO

De az űridőjárás események más módon is kihatással lehetnek a földi életre, például az elektromos hálózatok, a távközlés és a GPS rendszerek zavaraira. Ezek az események ritkák, de egy napkitörés 1989 márciusában Québec, Kanada teljes területén 12 órás áramkimaradást okozott, és zavarta a Rádió Szabad Európa rádiójeleit.

Ha tervezel napfoltokat megtekinteni, győződj meg róla, hogy rendelkezel megbízható napfogyatkozás-szemüveggel.

Eclipse spectators wearing solar eclipse glasses

Speciális védőszemüvegek nélkül a retinák elkezdik felszívni a Napból érkező fényt.
Credit: MARK RALSTON / AFP via Getty Images

Speciális védőszemüvegek nélkül a retinák elkezdik felszívni a Napból érkező fényt. Ha ezek a fényérzékelők túltelítődnének, a túlterhelés áthalad a retinán és ehelyett a szemgolyók sötét pigmentrétege szívja fel. Ekkor a sejtek kezdenek kémiai támadásokat elszenvedni – mondta Dr. Ralph Chou, a visszavonult optometrista, és a napfogyatkozás-szemüveg szűrőivel kapcsolatban a világ egyik vezető szakértője.

„Az ezzel kapcsolatos nagy veszély abban rejlik, hogy amikor a pigment felszívja a felesleges sugárzást, hővé alakítja azt, ami növeli a sejtek hőmérsékletét olyan szinten, hogy ténylegesen megkezdi a szövetek „megsütését”, ami egy végleges heget hagy maga után, amely nem javítható meg.” – mondta.