NASA's blasting a new lander to the moon. It's wrapped in sportswear.

A NASA egy új leszállóegységet küld a Holdra, melyet sportruházattal borítottak.

Amikor egy NASA alvállalkozó a Holdra indít, egy népszerű amerikai ruházati cég a maga módján segíti majd a robotleszállító melegítését az űrben és a fagyos holdi déli sarkvidéken.

A houstoni székhelyű Intuitive Machines a SpaceX Falcon 9 rakétájával a Cape Canaveral, Florida-i indítóállomásról legkorábban Valentin-napon indul, tervezett holdra szállással február 22-én.

Ha biztonságosan leér a felszínre, a Nova-C leszállóegységet a Holdon a Columbia Sportswear által készített különleges, könnyű, mégis meleg szigetelés fedheti majd. A termék a Columbia legújabb változata a NASA Apollo-kori űrtakaróitól ihletett anyagnak, mondta Haskell Beckham, a márka innovációs alelnöke. Ez az arany anyag van a leszállóegység lényeges üzemanyagtartályait borító panelen.

„Pontosan ugyanaz az anyag, amit mi a kabátjainkban használunk,” mondta Beckham a Mashable-nak. „A fémes réteg alumínium, az alumíniumon van egy védő bevonat, amibe arany pigmentet tettünk, és az alatta lévő egy poliészter textília.”

Az amerikai űrügynökség az Intuitive Machines-t választotta ki több szállító közül a Közvetlen Holdra Juttatott Szállítmányok Szolgáltatásainak keretében a Hold felfedezésére a következő néhány évben. A program a magánszektort toborozza segítségül a rakományok szállításához, kísérletek végrehajtásához, új technológia bemutatásához, valamint kulcsfontosságú adatok visszaküldéséhez. Ezekkel a szerződésekkel a NASA rendszeres holdmissziókat szeretne látni, hogy felkészüljön az asztronauták 2026-ban vagy későbbi visszatérésére a Holdra.

Már az idei évben a program egyik szerződött partnere, a pittsburgh-i székhelyű Astrobotic Technologies próbálkozott meg a repüléssel, de nem érte el a célt. Peregrine leszállóegységük 10 napig repült az űrben, de sosem érte el a holdi pályát egy súlyos üzemanyagszivárgás miatt.

Eközben a világ számos űrprogramja is megkísérli a Holdra való leszállást. A japán űrügynökség JAXA január 20-án sikeresen elérte a hold felszínét, bár űreszközük fejjel lefelé landolt és problémák merültek fel a teljesítménytermelésben.

Nova-C lander beburkolása előtt a holdmisszióra

Az amerikai űrügynökség az Intuitive Machines-t választotta ki több szállító közül a Közvetlen Holdra Juttatott Szállítmányok Szolgáltatásainak keretében a Hold felfedezésére.
Credit: Columbia Sportswear / Intuitive Machines

Mivel rendkívül nehéz a leszállás, a NASA felkészült arra, hogy a szerződött küldetések közül sok el fog bukni — és értékes műszerek vesznek majd el az úton. De az ügynökség optimista, azt reméli, hogy ezen kereskedelmi missziók összességében segíteni fogják a NASA Holdról a Marsra irányuló törekvéseit.

„Megpróbáljuk megtalálni azt a módot, amellyel a NASA küldetéseket indíthat a Holdra anélkül, hogy az egész küldetést finanszíroznia kellene,” mondta Trent Martin, az Intuitive Machines űrrendszerekért felelős alelnöke egy sajtótájékoztató során. „Ez lehetővé teszi számunkra, mint kereskedelmi vállalatoknak, hogy megnyissuk ezt a piacot a kereskedelmi cégek, magánszemélyek, egyetemek és más országok űrügynökségei számára, akik érdeklődnek az űreszközök Holdra juttatása iránt.”

Az IM-1 misszió célja, hogy a Malapert A kráterbe szálljon le, kevesebb mint 200 mérföldnyire a déli pólustól és az egyik leg hidegebb helyen a Holdon.

Kezdetben az Intuitive Machines csupán szponzoráció céljából közelítette meg a Columbia Sportswear-t, hogy a márka logóját felhelyezzék az űreszköz oldalára. De a 2021-es korai beszélgetések hamar partenrshippé alakultak, amikor az Intuitive Machines rájött, hogy használhatná a Columbia szabadalmazott Omni-Heat Infinity anyagát, amely a hővisszaverő technológiát kihasználva védhet néhány űreszköz komponenst.

„Rendszeres megbeszéléseim vannak olyan cégekkel, amelyekkel soha nem gondoltam volna, hogy beszélhetek a CLPS megközelítés miatt, amivel dolgozunk,” mondta Martin, egykori NASA alkalmazott.

Közelről látható Columbia Sportswear szigetelése

Az anyag vékony fémet tartalmaz az emberi test hőjének visszaverésére. A fémes pontok mintázata közötti részek révén lélegzik, mint egy szövet.
Credit: Columbia Sportswear

A Columbia Oregón állambeli Portlandben található laboratóriumában tesztelte az anyagot, hogy biztosítsa, képes ellenállni az űr vákuumának és a Holdon jelentkező hatalmas hőmérsékletingadozásoknak, amelyek a 250 Fahrenheit-foktól a -250 Fahrenheit-fokig terjednek, amikor nem kap napfényt.


„Pontosan ugyanaz az anyag, amit mi a kabátjainkban használunk.”

A Columbia anyaga ugyanazokat az elveket használja, mint a NASA űrtakarói, amelyek sok ember számára az űreszközök csillogó fóliájával azonosíthatók. Az anyag vékony fémet tartalmaz az emberi test hőjének visszaverésére. A fémes pontok mintázata közötti részek révén lélegzik, mint egy szövet, mondta Beckham, aki kémia doktori fokozattal és polimer anyagokban szerzett szakértelemmel rendelkezik.

Szigetelést mutató kabátbélés

A partnerség ösztönzőleg hatott a Columbia Sportswear-ra, hogy az Arch Rock Double Wall Elite kabátot készítsék, amely tavaly ősszel debütált.
Credit: Columbia Sportswear

Az egyedülálló partnerség már új innovációkat szült, amelyek előnyösek lehetnek a fogyasztóknak, hasonlóan a NASA híres spinoff technológiáihoz.

Az Intuitive Machines-szal való csapattagok hamarosan megismerkedtek a többrétegű szigetelő takarókkal, amelyekben minden fóliaréteg között poliészter háló van. A hálós betét megakadályozza, hogy a fémes rétegek érintkezzenek, ami áramvezetési rövidzárlatot okozhat. Azaz: hőveszteség.

Ez adta a Columbia ötletét egy még melegebb kabáthoz, amely a bélésben és a külső anyagban lévő második fóliaréteggel készült, a közéjük helyezett polieszterrel különítve el. A végeredmény a cég Arch Rock Double Wall Elite kabátja lett, amely tavaly ősszel debütált.

„Az az együttműködés ahhoz inspirálta a fejlesztőinket, hogy még további fejlesztéseket hajtsuk végre a kabátok terén, amelyeket az embereknek itt a Földön kínálunk,” mondta Beckham. „Ez egy igazán klassz teljes körű történet.”